Calorieën

Calorieën

Een calorie werd vroeger gebruikt om warmte of energie in te meten. Tegenwoordig gebruiken we het nog vaak om een hoeveelheid energie in etenswaar aan te duiden, bijvoorbeeld als kilocalorie of als kilojoule. Een kilocalorie is 1000 calorieën. Officieel is het woord calorie vervangen door joule.

In de wetenschap wordt calorie gebruikt om aan te duiden, hoeveel energie er nodig is om een gram water, één graad kelvin te verwarmen.

Wil je weten hoeveel kcal er in een product zitten? Wanneer je het gewicht van de voedingsstoffen weet, is dit makkelijk uit te rekenen. Eén gram vet zorgt namelijk voor 9 kcal, één gram koolhydraten voor 4 kcal en één gram eiwit voor 4 kcal. Vitamines en mineralen zorgen niet voor calorieën, water ook niet.

Wanneer je wilt afvallen, hoef je maar één stelregel aan te houden: Eet minder calorieën dan dat je verbrandt. Op die manier spreekt jouw lichaam de vetreserves aan en verbrand je jouw reserves. Hierbij maakt het wel uit welk soort calorieën je binnen krijgt. Het eten van een saucijzenbroodje is nou eenmaal minder gezond dan het eten van een banaan.

Jouw lichaam gebruikt de energie die het uit calorieën haalt bij de verbranding. Hierbij kun je denken aan het goed functioneren van jouw hart, je immuunsysteem, stofwisseling en het groeien van je nagels en haren. Ook gebruik je de energie uit calorieën om te lopen, te ademen, na te denken, je eten te verteren en zelfs tijdens jouw slaap, verbruikt jouw lichaam energie. Je hebt calorieën simpelweg nodig om te kunnen functioneren.

Wil je meer lezen over calorieën?